Beijing – Day 2

Air pollution  and  acrobatics

As our first  activity  of the  day  we  visited  the  embassy  of Finland  in the  business district  of Beijing. It located about  10  km  from  our hotel.  The  building  was  very  nice  and  we  very  astonished by  the  view  from  the embassy’s  26th  floor.

The  embassy  provided us  with  three  presentations  about  China in  general, the  Finnish  trade  and  companies  in China and  what  it  is like  to  work  in China as  a Finnish  hockey  coach  from  Kainuu. The  presentations  were interesting  and  we  had  many  questions  especially  to  the  Chair  of  Finnish  Trade  Committee.  Apparently,  the number  of Finnish  companies  in  China has  increased  quite  a lot  during  the  last  decade  and  there’s now approximately  400  Finnish  companies in China. However,  for  Finnish  companies it  might  be  easier  to  cooperate  with  a  local  company  since  alone  they  might  face  certain difficulties.

As for  working  in China, the  locals work  according  to  the  “nine-nine-six”,  that is  from  nine  to  nine  six  days a week.  The  Finnish  hockey  coach  had  also  had  some  difficulties  with the  working  hours, since  they  were  so irregular. Also,  the  working  legislation  isn’t  as advanced  as  in  Finland. A case  in point,  one  Finnish  man  was fired  when he  was re-applying  his visa  in  Finland  with  a  message  “I don’t  know  what  to  say”.

In  the  end  of the  excursion  we  explained the  current  trends in the  energy  sector  to  the  embassy’s  workers followed  by  discussion  on  the  subject. In  the  western  countries  we  want  to  overcome  the  global  threat  of climate  change  as for in  China the  driving  force  in  the  energy  sector is  reducing  the  air  pollution.  Government’s interest  is to  keep  the people happy  and  the  air pollution  is  one  of  the  things that  bothers  them  most.

There  is  demand  for  Finnish  cleantech  in  China and  one  example is the  Finnish  company  called Vaisala  who works in the  field  of  weather  and  environment  monitoring.  Their  office  located  near  the  embassy  and  there  we were  told  more  about  the  air  pollution  in Beijing  and  China in  general.  However,  before  the  actual  presentation we enjoyed  a  delicious  lunch  and  learned  more  about  the Chinese  kitchen,  guided  by  the  head  of Vaisala  China.

After the  lunch we  learned  that the  amount  of air  pollution  varies  in  a large  scale. On  a bad  day  in Beijing  you might  not  be  able to  see  further  than  the  building  across  the street. However,  on  the  good  days, the  air  quality might  be  even better  than  the  average  in  Helsinki.  So  the situation  in  Beijing  isn’t  as  bad  as  you  may  think. This is due  to  the  fact  that  the  officials are  strictly  controlling  the  industry  and  a  lot  of  factories has  been  moved  to another parts  of China.

For Vaisala,  China  has been important  part  of  their  business  for  a  long  time.  The  reason  why  they  have succeeded  to  take  their share of  the  markets is  the quality  of their  products. Without  the  excellent  product quality  and  a  reputation  of  a  trust-worthy  business  partner, the  local  competitors  would  for sure  be  chosen before  Vaisala  as  the  supplier.

The  rest  of the  day  we  spend  enjoying  a  breathtaking  Chinese  acrobatic  show  and  the  night  views from  above the city  in a  skyscraper. Chinese  acrobats  surprised  us  with their  talents. We  saw  ten  women driving  one  bike,  a man balancing  on  top  of  eight  chairs in  the  height  close  to  ten meters  and  eight  motorcycles  in  a  sphere  steel cage, for example. It  was  also  amusing  to  notice  that  there  were  a lot  of  Chinese  people  who  looked more  like tourists  with  their  tourist  guides  than  we  did  and  in  addition  to  the  acrobatic  theatre,  we  were  also  and attraction  to  see  for  them.  However, the  local taxi  drivers  were  less interested  in  us when  we  tried  to  get  a  taxi to  the hotel  after  visiting  the  skyscraper…