Jinan

Today  (on day 6 of our trip) we  had  to  wake  up  early  to  catch  our train  to  Jinan. The  staff  at  our hotel  was  so  nice, they  even prepared  breakfast  bags for everyone  to  take  with. A  minibus was  already  waiting  outside  to  take  us  to  the Beijing  South railway  station. Everything  went smoothly  since  the  whole  system  in  the  railway  station  was well organized.  After  a quick  security  check,  we  found  the  right  platform  in no  time.

Our  agenda in  Jinan  was  to  visit  two  companies:  ÅF  Pöyry  and  LiNuo  Group. ÅF  Pöyry  was  the first  excursion  of the day  and  our host,  Pertti Koivuniemi  –  the Vice  President of  ÅF  Pöyry  in  Jinan,  had  kindly  organized  a bus  for the  day.  It  picked us up  from  the  railway  station  and  took  us from  a  place  to  place  in  Jinan.

At ÅF  Pöyry,  Pertti gave  us  a  presentation  of  the company  and  their  operations  in China.  ÅF  Pöyry  in Jinan  has specialized in  projects in paper  and  pulp  industry  but  they  have  some  co-operation  with  the  chemical  industry as well.  We  had  pizza  for  lunch and  discussed about  the  differences  between  Finnish  and  Chinese  work cultures.  We  learned that  the  Chinese  work  environment is  all  about  networking.  It  is  vital  to  have  good connections,  since  the culture  is  very  social  and  appreciates  different  communities  such  as  family  and  friends. We also  heard  more  about  the energy  sector in  China from  the  viewpoint  of  ÅF  Pöyry  Management  Consulting. Cyber  security  plays  an important  role  in  business,  and  one  way  for  companies  to  deal with  the problem  is  to restrict  the  access  of their  employees and  associates  to  their  databases. One  interesting  difference  compared to  Finland  is  that it  is  more  difficult to  sell  know-how  or services  in  China. Typically, people appreciate  actual products  that  they  can  see  and  touch  themselves.

The  bus took  us  to  the  Linuo  Group  office,  where  they  also  have  production  lines.  First,  we  walked  around  an exhibition  hall,  where  Linuo  had  their  products displayed in  an impressive  way.  We  learned that  they manufacture  products for various industries, but  the  main  part  of  their profit  comes  from  fine  chemicals.  After the tour, we  were  taken to  see  their production  lines  for heat  pumps  and  solar  collectors.  Most  of  their production  lines  that  we  saw  were  automated.  We  also  got  to  see  their laboratories for  testing  the  products and  simulating  the  environments  the  products  have  to  endure. Finally, we  had  an  interesting  discussion  with our hosts  about  topics  such  as  the  future  of renewable  energy  in China and  in Finland.  Our  hosts  were  familiar with  the  Finnish  company  Savosolar!

After  the  visit  to  LiNuo  Group  the  bus drove  us to  our  hotel.  The  hotel  was  much  bigger  and  fancier  than  the one  before, which  was  nice. We  were  surprised  by  the  fact  that  the  menus at  restaurants  were  only  in  Chinese, and  they  didn’t  even have  any  pictures  either. Therefore,  ordering  food  was a  bit  challenging  but  luckily  we have  Silja  who  saved the  day  again  with her Chinese  skills.  Jinan  was beautiful during  the  night  time,  especially the Daming  Lake  with  all the  lights.

Next  stop  is  Qingdao!